Ровесники космической эрыУченый пришел в восторг от этой тонкой, прозрачной и необыкновенно легкой ткани. Паутина могла бы вместо шелка служить прекрасным материалом для изготовления тончайшего белья и красивых дамских платьев, думал Реомюр.

Ведь шелк стоит так дорого. Однако подсчитав, сколько волокна можно получить от одного паука, Реомюр сделал заключение, что паутины всех пауков Франции не хватит для работы даже одной ткацкой фабрики.

Паук — неподходящий поставщик сырья для текстильных фабрик, но п шелкопряд не так уж хорош. Много хлопот доставляет человеку этот маленький тоненький червячок, снабжающий в течение тысячелетий мир тонкими и прочными шелковинками.

Стараясь понять, каким образом в теле гусеницы образуется шелк, ученые разрезали ее и рассматривали под микроскопом.

По обеим сторонам тела гусеницы имеются железы. Они соединены узкими каналами с отверстием в голове и наполнены густой и вязкой жидкостью.

Когда гусенице приходит время окукливаться, она выдавливает из отверстия в голове капельку этой жидкости, прикрепляет ее к своему туловищу и начинает вытягивать ее в тончайшую нить — шелковинку.

Двигая головой из стороны в сторону, гусеница непрерывно выпускает густую, как сироп, застывающую в воздухе жидкость.

Затем она обвивает себя мелкими петлями шелковинки и таким образом сооружает кокон. Готовый кокон весит примерно полграмма, но на его постройку гусеница шелкопряда выделяет из себя шелковинку длиною в один километр.

Если в организме гусеницы шелкопряда вырабатывается вязкая, тягучая жидкость, которая застывает на воздухе в виде тонкой прозрачной нити, думал Реомюр, то нельзя ли человеку искусственным путем приготовить подобную жидкость и получить из нее непрерывную нить? Идея, которая может показаться химерой с первого взгляда, на самом деле при более глубоком рассмотрении не так уж несбыточна,- писал Реомюр.

Однако прошло более полтораста лет, прежде чем человек вступил в соревнование с шелкопрядом и вышел из него победителем.

Комментарии запрещены.

Машины для изготовления бумаги